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1.2. EVOLUTION DU MANAGEMENT

Ces instantanés de l’histoire traversent tous les endroits de la planète où on pouvait voir les prémisses de la gestion et remontent aux débuts de la civilisation pour mettre en évidence les événements qui ont changé le cours de la gestion.

1.2.1. La gestion primitive

L’origine de l’administration remonte au temps préhistoriques. Durant les ères primitives, le monde était habité par des tribus appelées nomades, leurs principales activités étaient la chasse et la pèche. À cette époque, les chefs de famille avaient le pouvoir de prendre des décisions de grande importance. Les premiers êtres devaient se coordonner et unir leurs forces pour atteindre leurs objectifs.

Initialement des groupes familiaux puis plus tard des tribus entières se sont organisées et ont uni leurs forces pour chasser et se protéger des prédateurs ou envahisseurs. En ces temps primitifs les hommes étaient regroupés en petites tribus pour survivre. 

L’union des efforts et le travail d’équipe pour atteindre les objectifs communs, ont contribué à l’émergence de ce que nous savons actuellement en tant que gestion ou administration.

1.2.2. La gestion dans l’antiquité

Le concept de «gestion» ne diffère pas des autres sciences et est apparu des milliers d’années avant JC sous forme d’administration. On pourrait vraisemblablement retrouver les pères fondateurs de la pensée managériale dans l’antiquité, aux alentours de 4500 av. JC, en attestent de nombreux documents comptables et méthodes utilisées. Le monde antique était et reste encore un des sujets les plus étonnants pour les chercheurs, les universitaires et étudiants. La base de la plupart des sciences telles que la médecine et le droit ont des racines dans l’Égypte ancienne, Babylone, la Chine et la Grèce.

Les premières contributions qui sont faites proviennent de peuples anciens tels que les Sumériens, les Égyptiens, les Romains et les Grecs. Il convient également de souligner la participation d’institutions telles que l’armée ou l’Église, qui ont joué un rôle important dans le développement de la gestion, car plusieurs des procédures, méthodes et structures utilisées par ces organisations ont contribué à l’avancement et au progrès de cette science.

Au fur et à mesure que la société évoluait, les hommes ont commencé à écrire sur la manière de créer des organisations plus efficaces et efficientes, c’est alors qu’au XXe siècle, l’administration a pris racine, laissant constater un développement et une innovation dans le processus administratif.

C’est pourquoi, pour mieux comprendre et reconnaître l’importance que l’administration a eue au fil des ans, il est important de connaître son origine, son évolution et son impact sur la vie actuelle.

En analysant le passé de l’humanité, on peut voir que l’administration a été présente dans toutes les activités de l’être humain d’une manière pratique.

L’administration survient à l’époque primitive lorsque l’homme de la préhistoire effectuait des activités qui nécessitaient une planification simple mais qui étaient des tâches ardues telles que la chasse, la recherche de nourriture, la reproduction, etc. ou des activités plus complexes telles que la définition du meilleur endroit pour s’installer. Tout cela nécessitait de la gestion et de l’organisation puisque dans ces actions il y avait sans aucun doute des réflexes de  planification et d’organisation

Plus tard dans l’ère agricole, mode de vie complètement sédentaire, la division du travail dans l’agriculture est organisée par sexe et âge, montrant une organisation sociale patriarcale. L’administration est améliorée car des groupes plus importants sont désormais coordonnés et davantage d’efforts sont nécessaires.

1.2.2.1. Sumer (5000 avant JC. Mésopotamie)

Les Sumériens vivaient vers le quatrième ou cinquième millénaire avant notre ère et n’ont pas formé un empire centralisé d’un point de vue administratif et politique, mais ont fondé une série de cités-États avec une administration dirigée par le Grand Seigneur qui contrôlait les prêtres et les temples.

Ils sont considérés comme la première et la plus ancienne civilisation au monde à avoir utilisé l’écriture. Ils écrivaient sur des tablettes d’argile et sur des tables cuites au four, à l’aide de symboles pictographiques, donnant naissance à l’écriture. De même qu’ils ont aussi inventé la roue et la pièce de monnaie.

De grandes organisations apparaissent, les temples étaient des lieux de culte pour les dieux, tandis que les palais étaient habités par les rois avec leur cour. Il s’agissait de véritables centres administratifs. À cette époque, la nourriture et les autres ustensiles non utilisés ou en surplus étaient stockés dans les entrepôts des palais.

Avec les sumériens est né le commerce avec l’enregistrement des transactions commerciales. D’abord en tant que troc, puis en échangeant des produits contre des lingots d’or et d’argent. Les prêtres exerçaient leur pouvoir sous forme archaïque et pratiquaient un contrôle administratif de la perception des impôts. Les palais étaient les principaux et premiers centres administratifs, en plus de gérer des entrepôts pour accumuler de la nourriture et des ustensiles qui n’étaient pas utilisés,

Des objets ont commencé à être produits. Le plus pertinent de cette civilisation est la stratification du travail, qui est formée par la présence de hiérarchies entre maîtres artisans, ouvriers et apprentis; pour effectuer le travail et percevoir un salaire.

PAROLES D’EXPERT

Sur le plan intellectuel et linguistique, le monde moderne a une dette incommensurable envers les sociétés qui ont prospéré au Moyen-Orient et dans le bassin méditerranéen à partir de 4000 av. Aux Sumériens – qui ont bâti une civilisation durable entre 4000 et 2000 avant J.-C. en asséchant les marécages et en irriguant les déserts de la basse Mésopotamie – nous devons les fondements des principes mathématiques occidentaux, ainsi que le tour de potier et le transport sur roues. Aux Phéniciens – un peuple de langue cananéenne dont la culture maritime, qui s’est développée à partir de sa base originelle au Liban et en Palestine, et qui régné sur tout le bassin méditerranéen entre 1500 et 300 avant J.-C., nous devons nos traditions d’écriture phonétique. Des sociétés grecque et hellénistique qui ont dominé la Méditerranée orientale et de la culture latine qui a dominé l’ensemble du monde méditerranéen, nous tirons des principes de géométrie, d’architecture, de philosophie, de recherche et de déduction logiques, de médecine et de politique. (Traduction libre)

Bradley Bowden, Jeffrey Muldoon, Anthony M. Gould, Adela J. McMurray Handbook of Management History (2020). Palgrave MacMillan

1.2.2.2. L’Égypte (4000 à 2000 av. JC)

Des milliers d’années avant Jésus-Christ, l’Égypte ancienne a vu l’introduction du livre des morts qui peut être considéré comme le premier système qualité documenté au monde qui contenait des procédures détaillées qui devaient être suivi pour préparer le corps et l’âme à l’au-delà.

Les concepts organisationnels de l’Égypte ancienne sont apparus sous formes de projets de constructions de temples. Le palais avait un nombre de départements pour aider à administrer la redistribution économique. L’autorité centrale est une mesure significative de centralisation (les marchandises étaient dirigées vers le sommet puis réparties vers l’extérieur). Un peu comme le préconisera plus tard la bureaucratie de Max Weber

L’analyse de l’ancienne Égypte fait apparaitre une administration basée sur la coordination de grandes masses de travailleurs pour atteindre un objectif fixé. Les Égyptiens avaient des dirigeants (pharaons) qui présentaient une large capacité à planifier, organiser et contrôler ces masses populaires dans la construction de pyramides et de monuments.

Les pyramides d’Égypte sont la preuve actuelle que des projets de grande envergure ont été construits pour abriter le tombeau des pharaons tels Cheops, Khafre ou Mikerinos, employant des dizaines de milliers de personnes durant de longues années, et cela bien avant les temps modernes. N’est-ce pas là une preuve de capacités de gestion indéniables ?

De même, la gestion des impôts sur ses habitants est un signe de bonne administration, qui avait une économie planifiée et un système «bureaucratique» avec une forte coordination, soutenant son haut degré de prospérité économique. Les précurseurs de l’administration moderne étaient chargés d’appliquer ces politiques fiscales de l’État.

1.2.2.3. Babylone (2000-1700 avant JC)

La Babylonie était un ancien État acadien basé dans le sud Mésopotamie au 18eme siècle avant JC. Elle était située entre les fleuves Tigre et Euphrate et près de la Bagdad moderne, une zone souvent appelée berceau de la civilisation. Babylone est connue pour être le premier empire où n’importe qui pouvait et voulait conduire des affaires pouvait le faire avec la bénédiction du roi. C’était un endroit où le commerce faisait partie de la religion permettant à tous les lieux religieux d’effectuer des activités commerciales.

Hammourabi. Auteur du code Hammourabi, recueil de lois.

Hammourabi. Auteur du code Hammourabi, recueil de lois.

Au cours de la 30eme année de son règne, Hammourabi a commencé à étendre son royaume le long de la vallée du Tigre et de l’Euphrate, renversant les royaumes d’Assyrie, Larsa, Eshunna et Mari jusqu’à ce que toute la Mésopotamie soit sous son emprise.

PAROLES D’EXPERT

Diverses sources écrites sur les perceptions du management ont été créées dans presque tous les États qui ont émergé sur notre planète. De l’avis des historiens, cela s’est produit d’abord dans l’Orient ancien, où, en raison de conditions géographiques favorables, la densité de la population était plus élevée que dans les autres pays. Les gens étaient sur terre pour cultiver, élever le bétail, commercer, construire les premières villes et les grands systèmes d’irrigation, et créer les premières entités publiques. Il s’agissait des nations de l’Orient ancien, de l’Égypte ancienne, les peuples de Mésopotamie (les pays de Sumer, Akkad, Babylone, les villes d’Ur, Lagash, Mari, et autres) qui ont donné au monde les premières grandes civilisations, sont devenues des exemples de développement rapide de l’économie, et ont jeté les bases d’une haute culture. (Traduction libre).

(Vadim I. Marshev « History of Management Thought » Ed Springer. 2021)

 

Hammourabi a combiné ses avancées militaires et politiques avec des projets d’irrigation et la construction de fortifications et de temples célébrant la divinité protectrice de Babylone, Marduk. L’ère de la Babylone de Hammourabi est maintenant enterrée sous la nappe phréatique de la région, et les archives qu’il avait conservées ont disparu depuis longtemps, mais des tablettes d’argile découvertes sur d’autres sites antiques révèlent des aperçus de la personnalité et de la politique du roi.

Babylone est considérée comme une administration ferme et basée sur des politiques, car la loi et la justice deviennent des préceptes importants pour les Babyloniens. Ses grands centres administratifs étaient les tribunaux, avec des juges qui appliquaient sévèrement la loi.

L’un des ouvrages les plus importants de la littérature babylonienne est le magnifique recueil de lois souvent appelé le Code d’Hammourabi établi à la fin de la longue période d’influence. Les décisions judiciaires ont été rassemblées et gravées sur une tablette en pierre qui affichait ces 282 lois connues sous le nom de «Code de Hammourabi ».

Le Code d’Hammourabi a donné un aperçu de la structure sociale et de l’organisation économique de la civilisation. Le code précisait par exemple les aspects liés à la vente d’animaux, de maisons, d’esclaves, à la construction des maisons et d’autres aspects très similaires à ceux qui existent aujourd’hui. On venait d’assister à la naissance des processus administratifs tels que les opérations de crédit, la comptabilité et les archives des grandes entreprises de l’époque.

En plus d’être important pour les concepts juridiques, ces codes indiquaient également les principales règles administratives. Pour exemple; le numéro de code 72 stipule que : « Si un constructeur construit une maison pour un homme et ne crée pas son entreprise de construction, et si la maison qu’il a construite s’effondre et provoque la mort du propriétaire de la maison, le constructeur sera mis à mort. »

C’est Hammourabi qui a le premier établi le principe qu’un directeur était responsable de ses travailleurs; chaque acte d’un l’ouvrier ou l’apprenti était considéré comme l’acte de l’entrepreneur lui-même nous faisant penser à l’un des principes de Frederick Taylor (La Direction assume la responsabilité du travail)

Notons que sous le règne d’Hammourabi la gestion avait de nombreuses caractéristiques de la bureaucratie. La hiérarchie et les structures de classe étaient très importantes dans la forme de gouvernance. Ainsi avec Hammourabi l’administration a réalisé il y a 3800 ans ce que Weber décrit comme un phénomène bureaucratique moderne.

1.2.2.4. Chez les Hébreux (1200 avant JC)

Les Hébreux se sont installés en Palestine, leur société était intimement liée à la religion. Ils avaient des coutumes sédentaires, exerçaient des activités agricoles, d’élevage et commerciales. Leur administration est régie par les décisions d’un seul chef  qui décide à leur place dans tous les aspects de cette société.

En 1200 avant JC, Moïse était l’un des Hébreux les plus en vue, un chef et un administrateur ayant des compétences en gouvernement, législation et relations humaines. Moise a fait un travail admirable de recrutement, de formation et de mentorat. La délégation de pouvoirs par l’attribution de tâches, ainsi que l’efficacité du principe d’exemption ont été l’une de ses contributions. Cela atteste d’un grand chef et administrateur. Il a montré l’efficacité du principe d’exemption; de la délégation d’autorité. De même qu’étaient relevées certaines ses compétences en matière de gouvernement, de droit et de relations humaines.

1.2.2.5. La Chine (1100 avant JC).

Les anciens Chinois excellaient dans l’administration avec de très bons principes de planification, d’organisation, de direction et de contrôle. Ils excellaient également dans la spécialisation et rendaient chacune des professions héréditaires. Les artisans vivaient ensemble dans des lieux spéciaux, séparés des autres citoyens, de cette manière ils pouvaient facilement maîtriser leur métier sans distractions.

Semblable à toutes les civilisations anciennes, les conceptions architecturales, les temples et autres palais érigés au cours des différentes époques de la Chine entre les dynasties Shang et Zhou indiquent indiscutablement les premières applications managériales. Un haut niveau de centralisation, un contrôle des coûts, des inspections et la formation des employés caractérise l’histoire de l’administration à l’époque de la Chine ancienne.

En outre, des personnalités avec de grandes contributions sont apparues à différentes périodes. Vers 1100 avant JC., la constitution de Chow fut rédigée. Il s’agit d’une guide des tâches que les serviteurs de l’empereur devaient accomplir avec des relations liant les taches les unes aux autres. Aujourd’hui on appellerait cela des fonctions.

Vers 500 avant JC, Mencius a indiqué la nécessité d’un système, d’une méthodologie et de modèles pour avoir une administration efficace

Mais dans cette Chine ancienne, deux personnages importants ont joué un rôle déterminant dans la notion de gestion. Le premier était le célèbre philosophe Confucius et le second le général, Sun-Tzu auteur du fameux ouvrage « L’art de la guerre ».

Sun Tzu, général chinois du Ve siècle av. J.-C

Sun Tzu, général chinois du Ve siècle av. J.-C, célèbre auteur de « l’art de la guerre »

«Art of War» (L’art de la guerre), dont s’inspire jusqu’à aujourd’hui de nombreux managers, est un ouvrage qui est considéré comme une bible en matière de stratégie. Sun-Tzu met l’accent sur deux conseils importants : la guerre et son évitement dans un souci de minimisation des pertes (il estimait que même la victoire militaire est une défaite dans le sens qu’elle nécessite une dépense de main-d’œuvre de l’État et des ressources). Dès lors, il considère que, la guerre n’est acceptable que lorsque toutes les alternatives possibles ont été exercées avec le plus grand objectif de victoire au coût minimum.

Cela ne nous rappelle-t-il pas des stratégies modernes ?

Parmi les postulats de Sun Tzu, il convient de citer par exemple :

  1. Lorsque l’ennemi avance, vous devez battre en retraite
  2. Lorsque l’ennemi s’arrête, vous devez le harceler
  3. Lorsque l’ennemi essaie d’éviter le combat, vous devez l’attaquer
  4. Lorsque l’ennemi bat en retraite, vous devez le chasser

De son coté, Confucius (551 avant JC), plus philosophe, prêchait la sagesse. « Ce que je ne souhaite pas que les hommes me fassent, je souhaite aussi ne pas le faire aux hommes. Selon Confucius, «une personne morale doit évaluer l’impact de son comportement sur l’individu et les autres. La vertu est relationnelle et les parties doivent démontrer la confiance comme une qualité. La confiance doit donc être gagnée »

Confucius a mis en œuvre un système administratif ordonné et bien développé, applicable aux problèmes modernes d’administration publique et qui a permis un bon gouvernement pendant plusieurs siècles en Chine

Confucius étaient peut être parmi les premiers à traiter du leadership : «L’homme supérieur c’est celui qui d’abord met ses paroles en pratique, et ensuite parle conformément à ses actions »

1.2.2.6. La Grèce (500-200 avant JC).

La Grèce à l’époque paléolithique et aux alentours de 3000 avant JC était devenue le berceau de l’histoire, de la culture, de la religion et de la littérature. Elle était aussi célèbre par ses temples, sculptures, poteries, objets et autres découvertes archéologiques.

Ces découvertes, ainsi que les écrits d’Hérodote, – père de l’histoire, Thucydide et Xénophon ont contribué à façonner les quelques modèles et techniques de gestion utilisés dans organisations du moment,  stratégie, leadership et éthique.

Un petit groupe d’esprits déterminés animés par une foi inébranlable en leur mission peut modifier le cours de l’histoire. 

Mahatma Gandhi

Les fonctions de gestion antérieures étaient essentiellement centrées sur les activités politiques conduisant à l’expansion de l’empire et à son maintien. Les pratiques et les concepts de gestion ont été discutés par Socrate en 400 avant JC et Platon a décrit la spécialisation des emplois en 350 avant JC.

La Grèce fait partie des civilisations qui ont apporté de grandes contributions à l’administration à travers les philosophes de l’époque, tels que Socrate, qui a séparé l’expérience de la connaissance technique; Platon qui a établi la classification et l’administration des formes de gouvernement et des classes sociales et qui a défini une spécialisation selon les aptitudes de l’être humain; Périclès, avec sa sélection du personnel et qui a donné des directives pour des principes de base de l’administration; et Aristote dont les contributions sont nombreuses telles celle sur la recherche d’un état parfait et qui a classé l’administration publique en monarchie, aristocratie et démocratie.

 

Socrate a observé les compétences managériales et différenciées de l’administration: «Ce n’est pas la tâche du bon homme d’affaires et du bon général de rendre leurs subordonnés conformes et obéissants ?  … Pour le bon homme d’affaires, se rendant compte que rien n’est aussi avantageux et rentable comme vaincre son ennemi au combat, et rien n’est aussi désavantageux et financièrement ruineux que la défaite, il cherchera et préparera avec empressement ce qui est propice à la victoire, et examinera attentivement et se gardera contre ce qui conduit à la défaite »

Le philosophe grec Xenophon (430-355 avant JC) A défini dans son travail Oikonomikos l’élargissement de la propriété nationale comme objectif de la direction du bien intentionné oikos – qui était au sens fonctionnel une « entreprise agricole ».

Ainsi, Xenophon a déjà trouvé ses premiers modèles ou recommandations concernant la fonction et les tâches de la gestion d’une seule unité économique. Celles-ci restent toutefois plus éthiques que rationnelles. Xénophon ne développe pas de système de gestion ciblée, mais plutôt des recommandations de gestion fondées sur des valeurs dont les objectifs sont davantage la réalisation de valeurs éthiques et non l’amélioration des avantages économiques.

Un autre philosophe grec qui a contribué au développement de la stratégie est Aristote (384-322 av JC). Selon Aristote, la sagesse pratique implique la capacité vertueuse de prendre des décisions et d’agir pour promouvoir la « bonne vie ».

Aristote a décrit et analysé le comportement du « prudent » ainsi  que celui du « valeureux ». Il préconise une combinaison de chance et de risque (juste mesure des choses, choix du moment opportun, appréciation des risques et bénéfices d’une action  etc.) Ses conseils emprunts d’éthique, dissuadent les décideurs d’avancer à l’aveuglette et suggèrent une certaine compétence pour mener les autres.

« Il est juste que nous soyons reconnaissants, non seulement à ceux avec qui nous pouvons être d’accord, mais aussi à ceux qui ont exprimé des opinions plus superficielles ; car ceux-ci ont aussi contribué à quelque chose, en développant devant nous les facultés de la pensée. »

Aristote

Aristote a également développé dans ses écrits l’éthique de l’activité économique, qui n’est pas non plus orientée vers des normes de réussite. L’action économique chez Aristote signifie action éthiquement correcte dans le contexte de la gestion financière. En conséquence, il fait également la distinction entre les formes éthiques et les fausses formes d’activité économique.

1.2.2.7. Rome (200 avant JC - 400 après JC).

Les Italiens, une autre civilisation qui a influencé la pensée administrative et jeté des bases très importantes dans la société moderne. Rome a vécu deux périodes, la République et l’Empire romain dans lesquelles des transformations administratives ont eu lieu. 

Cette civilisation a été un tournant pour l’administration moderne, car à l’occasion du passage de l’état de république en l’an 509 avant JC à l’Empire romain (administration centralisée) en l’an 27 avant JC, de grandes transformations administratives ont été effectuées. Il est important de noter que c’est Rome qui a fait une classification des entreprises publiques qui représentaient les activités de l’État; Semi-publiques, appartenant à des syndicats; et privées, gérées par des civils.

Les Romains ont mis au point un système de quasi-usine pour fabriquer des armements pour leur légion impériale, de la faïence pour un marché mondial et, plus tard, pour la fabrication de textiles destinés à l’exportation. Le célèbre réseau routier romain a été construit pour accélérer la distribution des marchandises, ainsi que pour déplacer les légionnaires dans les colonies dissidentes.

La République romaine (et plus tard l’Empire) régissait tous les aspects de la vie économique. Elle imposait des droits de douane sur les marchandises, des amendes aux monopoles et réglementait les corporations commerciales, les organismes de tailles importantes.

Ainsi, le génie romain de l’ordre et de la discipline a établi des unités pour accomplir certaines tâches, ainsi qu’une hiérarchie de commandement ou d’autorité pour assurer la performance.

1.2.3. La gestion au moyen âge

Le Moyen âge, cette période qui s’étale sur quelques 1000 ans, archaïque et barbare, qui a rompu avec les modèles classiques de l’Antiquité est souvent considérée comme une « ère des ténèbres », une période sombre de l’histoire européenne, marquée par la famine, la guerre de cent ans, la peste noire et la stagnation intellectuelle.

La principale chose que l’histoire peut nous apprendre, c’est que les actions humaines ont des conséquences et que certains choix, une fois faits, ne peuvent être annulés. Ils excluent la possibilité de faire d’autres choix et déterminent ainsi les événements futurs. 

Gerda Lerner

Cette époque a été caractérisée par une stagnation et un déclin de toutes les activités et a grandement influencé l’aspect administratif.

Durant cette époque on constate le morcellement de l’autorité politique, le recul de la notion d’État et une économie essentiellement agricole. La société était cloisonnée entre une noblesse militaire, qui possédait la terre, et une classe paysanne asservie, tout cela baignant dans un système de pensée fondé sur la foi religieuse et défini par l’Église chrétienne.

L’administration qui manquait de fondements scientifiques était de nature coercitive, ce qui donnait à l’employeur une grande liberté et un contrôle. Elle exerçait un régime de servitude soumis aux critères du seigneur féodal qui gardait le contrôle sur la production de ses serviteurs.

Cette époque est aussi caractérisée par l’affaiblissement du centralisme dans l’Empire romain. Le centralisme s’est affaibli lorsque l’Empire romain a cessé d’avoir toute autorité royale et est passé entre les mains des propriétaires terriens.

Le roi délègue des domaines à la noblesse, pour autant qu’ils rendent des services militaires et financiers spécifiques. La noblesse, à son tour, délègue des activités à des niveaux inférieurs tels que les vassaux, promouvant une chaîne hiérarchique vers la plus petite unité féodale, les serfs.

Le roi a conservé de grandes surfaces pour lui-même et a cédé le reste à la plus haute noblesse. Celle-ci a conservé ces fiefs à la condition de rendre certains militaires ou financiers.

De même, les vassaux, à leur tour, exigeaient des services de classe analogues de leurs subvassaux. Le processus de décentralisation qui a émergé a été accentué par la croissance des institutions les plus privilégiées. Avec ce système, le vassal a obtenu son droit de diriger son propre territoire.

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